Leucemia felina

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Apesar do uso difundido das vacinas, o vírus da leucemia felina (FeLV) continua como uma das causas mais importantes da morbidade e da mortalidade nos gatos. Causa uma variedade de malignidades, mas a infecção persistente também pode causar imunossupressão severa e anemia profunda. O vírus está presente no mundo todo e infecta gatos domésticos e alguns outros Felidae.

Etiologia e Patogênese
O FeLV é um retrovírus da família Oncovirinae. Existem 4 FeLV subgrupos de relevância clínica. Os vírus do subgrupo A são encontrados em todos os gatos naturalmente infectados. O FeLV-A, forma arquetípica original do vírus, é transmitido com eficácia entre os gatos. Os vírus FeLV-A tendem a ser menos patogênicos do que os vírus de outros subgrupos. Quase todos os gatos naturalmente infectados são infectados originalmente pelo FeLV-A. No gato infectado, além das formas mutantes do FeLV-A original, coexistem o FeLV-B, o FeLV-C, ou FeLV-T. O FeLV-B aumenta a frequência de doenças neoplásticas, O FeLV-C é fortemente associado com a evolução da hipoplasia eritróide e posterior anemia severa, e o FeLV-T tem a propensão de infectar e destruir os linfócitos T, acarretando exaustão e imunodeficiência linfoide. Os vírus de todos os 4 subgrupos são detectados (mas não podem ser distinguidos) através dos kits de teste de diagnóstico do FeLV normalmente usados.

A incidência da infecção por FeLV está relacionada diretamente com a densidade da população de gatos. Os níveis de infecção são os mais elevados em gatis e ambientes domésticos com muitos gatos, especialmente quando os gatos tem acesso ao ambiente externo.

Os gatos saudáveis infectados de forma persistente são o maior reservatório do FeLV. Os portadores excretam grandes quantidades de vírus através da saliva. Menores quantidades de vírus são excretadas através das lágrimas, urina, e fezes. O contato oronasal com a saliva ou a urina infectada é o modo de transmissão mais provável. Contato nariz com nariz, limpeza mútua, e caixas de areia compartilhadas e tigelas de comida facilitam a transmissão. Uma forma eficiente de transmissão se dá através das feridas de mordida de gatos infectados, mas elas ocorrem com pouca frequência em gatos mantidos dentro de casa em 100% das vezes. As mordidas podem ser uma forma de transmissão mais importante em gatos mantidos dentro e fora de casa.

A resistência da idade é significativa. Filhotes mais novos são mais suscetíveis do que adultos. Os vírus podem ser transmitidos de forma vertical (dentro do útero ou através do leite) ou de forma horizontal (através das secreções e excreções). Pelo fato do FeLV ser um vírus encapsulado e frágil e pelo fato da resistência da idade, a transmissão horizontal entre adultos geralmente exige contato íntimo, prolongado. Além disso, a dose exigida para transmissão oronasal do vírus é relativamente elevada.

Após a inoculação oronasal, o vírus primeiro se duplica no tecido linfoide orofaríngeo. A partir de então, o vírus é transportado nas células mononucleares do sangue para o baço, linfonodos, células epiteliais do intestino e bexiga, glândulas salivares, e medula óssea. Mais tarde, o vírus aparece nas secreções e excreções desses tecidos e nos leucócitos e plaquetas do sangue periférico. A viremia geralmente é evidente 2 a 4 s após a infecção. A fase aguda da infecção por FeLV (2 a 6 s após a infecção) é raramente detectada. Normalmente é caracterizada por febre leve, indisposição, linfadenopatia, e citopenias do sangue.

Em ∼70% dos gatos adultos, a viremia e expulsão do vírus são transitórias, durando apenas 1 a 16 s. Poucos gatos continuam a verter vírus nas secreções por várias semanas e por meses depois que eles deixam de ser virêmicos. O vírus pode persistir na medula óssea por um período maior, mas mesmo essa infecção isolada e latente geralmente desaparece em 6 m. Alguns gatos expostos ao FeLV (∼30%) não criam uma resposta imune adequada e continuam virêmicos de forma persistente (ou seja, de forma permanente). Os gatos virêmicos de forma permanente contraem doenças fatais após um certo período de tempo.

Resultados Clínicos
As doenças relacionadas ao FeLV são inúmeras e incluem imunossupressão, neoplasia, anemia, doenças imunomediadas, problemas reprodutivos, e enterite.

A imunosuppressão causada pelo FeLV ocasiona um aumento na suscetibilidade às infecções bacterianas, fúngicas, por protozoários e outras infecções virais. Os números de neutrófilos e linfócitos no sangue periférico dos gatos afetados pode ser reduzido, e as células que estiverem presentes podem estar disfuncionais. Vários gatos com FeLV positivo têm baixas concentrações sanguíneas de complemento; o que contribui para a imunodeficiência associada ao FeLV e à oncogenicidade, pois o complemento é vital para algumas formas de lises celulares tumorais mediadas pelo anticorpo.

Tumores linfoides ou mielóides (linfoma, leucemia linfoide, mielose eritremica) se desenvolvem em até 30% dos gatos infectados de forma persistente com o FeLV.

A leucemia é uma proliferação neoplástica de células hematopoiéticas com origem na medula óssea. As linhas celulares que se tornam neoplásticas são neutrófilos, basófilos, eosinófilos, monócitos, linfócitos, megacariócitos, e eritrócitos. Em gatos, as leucemias estão fortemente associadas à infecção por FeLV e às vezes (mas nem sempre) associadas às células neoplásticas que circulam no sangue.

A anemia causada pelo FeLV geralmente é não-regenerativa e normocrônica. Há com frequência uma macrocitose idiossincrática.

Os complexos imunes formados na presença de excesso de antígeno moderado podem causar vasculite sistêmica, glomerulonefrite, poli-artrite, e uma variedade de outras doenças imunes. Em gatos infectados por FeLV, os complexos imunes se formam sob condições de excesso de antígeno, pois os antígenos de FeLV são abundantes e os anticorpos anti-FeLV IgG são raros. Essas condições são ideais para o desenvolvimento da doença imunomediada.

Os problemas reprodutivos são comuns; 68 a 73% das fêmeas inférteis apresentaram FeLV positivo, e 60% das fêmeas que abortaram são FeLV positivas (embora o aborto seja a causa relativamente incomum da infertilidade felina). Pode haver morte do feto, reabsorção, e involução da placenta na metade do trimestre de gravidez, provavelmente em razão de infecção uterina dos fetos pelo vírus transportado através da placenta nos leucócitos maternos. Ocasionalmente, as gatas dão a luz a filhotes virêmicos vivos. Infectados de forma latente (não-virêmica) as gatas podem transmitir o vírus para seus filhotes através da amamentação.

A enterite, que se parece com a panleucopenia felina tanto clinica quanto histopatologicamente, pode se desenvolver. Os sinais clínicos incluem anorexia, depressão, vômito, e diarreia (que pode ser sanguinolenta). Em decorrência da imunossupressão simultânea associada à infecção por FeLV, a septicemia pode se desenvolver.

Outros distúrbios também se desenvolvem. O FeLV ocasionalmente causa uma neuropatia que leva à anisocoria, incontinência urinária, ou paralisia dos membros posteriores. Certos linfomas induzidos pelo FeLV podem produzir sinais clínicos idênticos. Se a terapia antineoplástica for planejada, é importante fazer a distinção entre a neoplasia da neuropatia. O FeLV também pode causar distúrbios quase-neoplásticos tai como exostoses cartilaginosas múltiplas (osteocondromatose).

Diagnóstico
Dois tipos de testes estão prontamente disponíveis para o uso clínico. Os testes de ensaio de imunofluorescência (IFA) para a presença de antígenos estruturais de FeLV (p27 ou outro antígeno central) no citoplasma das células suspeitas de infecção por FeLV. Na prática clínica, geralmente se utiliza esfregaços de sangue periférico para o IFA, mas os preparos citológicos da medula óssea ou de outros tecidos também podem ser usados. Considera-se o IFA como o mais confiável, mas ele requer a apresentação a um laboratório comercial, então os resultados se atrasaram. Considera-se os gatos com IFA positivo como sendo persistentemente virêmicos e com um prognóstico de longo prazo pobre.

O ELISA mais conveniente pode ser executado em uma clínica veterinária e os testes para a presença do FeLV p27 solúvel. O antígeno do FeLV pode estar presente na ausência de partículas virais infecciosas intactas, pois antígenos em excesso do FeLV foram liberados das células infectadas livres de partículas virais. O ELISA detectou antigenemia em vez de viremia. Diversos kits de testes diferentes estão a disposição; a maioria tem sensibilidades e especificidades de 98%. A precisão pode ser aprimorada efetuando o IFA e ELISA juntos no mesmo gato.

O diagnóstico da neoplasia induzida pelo FeLV é semelhante ao de outros tumores. O exame citológico dos aspirados da agulha fina das massas, linfonodos, fluidos da cavidade corporal (derrame pleural), e órgãos afetados pode revelar linfócitos malignos. O exame da medula óssea pode revelar envolvimento da leucemia, mesmo quando o sangue periférico aparenta normalidade. A biopsia e o exame histopatológico dos tecidos anormais geralmente são necessários para a confirmação do diagnóstico.

Fonte: Manual de veterinária da Merck

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